Терміти: влада королеви висить на гені

Ген пригнічує репродуктивну поведінку працівників

Терміти © USDA
читати вголос

Термітний стан суворо ієрархічний. Зараз біологи виявили, що цей рейтинг регулюється геном. Це пригнічує репродуктивну поведінку душ працівників і, таким чином, надає королеві репродуктивну монополію. Якщо цей ген штучно гальмується, у темриків виникають повстання, як це доводять дослідники.

Не тільки людське суспільство знає ієрархічні структури. Навіть у тваринництві часто точно визначаються ранг і статус кожної окремої тварини. Це стосується і термітів, які водночас мають щось захоплююче, але й щось руйнівне. Професор біолога Оснабрюка Джудіт Корб та її колеги Тобіас Вайль та Майкл Релі з Університету Регенсбурга дійшли вражаючих результатів своїх досліджень, які згодом можуть виявитись дуже корисними.

Корб та її дослідницька команда зуміли довести існування гена, який має важливе значення для підтримки статусу Королеви і, таким чином, для підтримки суворої ієрархії у термітному стані. У термітах виду Cryptotermes secundus активний ген під назвою Neofem2 відповідає за вироблення білка, який присвоює його статус робочого іншим термітам. Це пригнічує репродуктивну поведінку працівників, тим самим забезпечуючи підтримання порядку в термітному стані.

Якщо активність цього гена регулюється вниз, працівники жадають і в колись строго ієрархічному термітному стані виникають численні боротьби серед робітників, що піднімаються. З огляду на ці висновки, в майбутньому повинно бути можливим стримувати популяції термітів і не допускати їх від іноді руйнівної діяльності. Терміти харчуються деревами, меблями або навіть цілими дерев’яними будинками. У своїй польовій роботі, наприклад, в Австралії чи Західній Африці, Корб також досліджує виникнення складних коректив поведінки, динаміки популяції чи регулювання екосистем тропічних саван.

(Університет Оснабрюка, 19.04.2010 - НКО) реклама