Супер вплив на Антарктику?

Дослідники виявляють величезні кратери під ударом льоду

Вплив Меоріта в Антарктичному університеті штату Огайо
читати вголос

Дослідники планети виявили докази масового впливу метеориту в Антарктиці - набагато раніше і більшого, ніж вплив, який вимерли динозаври. Широкому кратеру завдовжки 480 миль, ймовірно, 250 мільйонів років - і таким чином датується саме з часів одного з найбільших масових вимирань в історії землі. Початкові висновки про сенсаційну знахідку повідомили вчені на засіданні Американського геофізичного союзу.

Кратер лежить захований понад 1, 5 кілометра в глибині під льодовим покривом Східної Антарктики Вілкс-Ленд на півдні Австралії. Це вдвічі більше розміру кратера Chicxulub на півострові Юкатан, який вважається ударом кратера "динокіллера", метеорита 65 мільйонів років тому. За підрахунками, кратер Вілкс-Ленд вказує, що потрапив сюди метеорит був понад 45 кілометрів - більш ніж у чотири рази більший за розмір "динокілера". "Цей вплив на землю Вілкса набагато більший, ніж вплив, який убив динозаврів", - пояснює Ральф фон Фрезе, професор наук про Землю в Університеті штату Огайо. "І він, мабуть, мав катастрофічні наслідки свого часу".

Підступна гравітаційна аномалія

Разом зі своєю колегою Ларамі Поттсом та вченими з НАСА, а також з Росії та Кореї Фрезе здійснив гравітаційні вимірювання супутників GRACE, щоб подивитися під крижаною поверхнею Антарктики. Невеликі коливання показань давали вирішальні підказки приблизно на 320 кілометрів плунжером матеріалу із земної мантії, що в геологічному відношенні називався "Масконом", який піднявся в земну кору.

Кірка землі під Антарктикою, коло показує розташування кратера © Державний університет штату Огайо

З геологічної точки зору, Маскон - це «шишки», які розвиваються після сильного впливу на земну поверхню. Під час удару щільніший матеріал мантії викидається у верхню кору, утворюючи аномалію, яку можна виявити під час вимірювань. Радіолокаційні зображення показали, що аномалія Маскона знаходилася саме посередині кільцевої структури шириною близько 480 кілометрів. Сама по собі правляча структура могла бути будь-чим, але, для дослідників, поєднання двох чітко сигналізувало "Вплив.

Радіолокаційне зображення показує структуру кільця

"Якби ми бачили цей сигнал Маскона на Місяці, я очікував би кратера навколо нього", - пояснює фон Фрезе. "І коли ми переглянули дані з радіолокаційного льоду, він фактично був там. Місяць має щонайменше 20 таких або навіть більших кратерів на Місяці, тому знахідка була не все так дивно. Однак активна геологія землі змила більшість із них з їх поверхні. Відображення

Хоча дослідники лише починають по-перше подивитися на те, що відбувається з цими двома ознаками, вони впевнені, що їх інтерпретація витримає подальше дослідження. "Ми порівняли два різних набори даних, записаних за різних умов, і обидва підходять разом", - сказав Поттс.

Перші вказівки часу впливу

Гравітаційна аномалія також дала дослідникам вказівку на час удару: "На Землі незвично знайти маски, оскільки планета настільки геологічно активна", - пояснює Фрезе. Земна кора відновлюється, а маска повільно зникає. Один із прикладів - великий і набагато старший кратер Vredefort в Південній Африці, який колись теж маскував, але сьогодні жоден У треку його більше.

Радіолокаційне зображення текстури поверхні Антарктичного державного університету штату Огайо

Опираючись на наші знання про геологічну історію регіону, земляний маскос Вілкс повинен бути сформований нещодавно за геологічними стандартами, ймовірно, близько 250 мільйонів років тому, згідно з даними дослідники. "Ще через півмільярда років він теж зник би".

Близько 100 мільйонів років тому Австралія відірвалася від старого суперконтиненту Гондвана і почала відпливати на північ. Отриманий проміжок безпосередньо через кратер може, на думку дослідників, свідчити про те, що вплив, можливо, ініціював це поділ.

Причина масового вимирання на пермсько-тріасовому кордоні?

Але набагато драматичнішими були наслідки впливу на життя на землі. "Зміни, спричинені впливом, створили б дуже вороже середовище", - пояснює Фрезе. Отож, здається правдоподібним, що багато форм сичужної маси вимерли в той час., Це, мабуть, навіть ця «табула-раса», яка тоді дозволила швидкому піднесенню динозаврів до майже 200 мільйонів років домінуючої групи тварин.

Фрізе і Потс планують незабаром дослідницьку поїздку в Антарктику, щоб провести подальші дослідження скель з кратера. Оскільки буріння через товстий шар льоду занадто дороге, пошук скель уздовж узбережжя, які були викинуті з району кратера за допомогою льодовикових рухів та талих вод. Плануються подальші вимірювання магнітного і гравітаційного поля.

(Державний університет Огайо, 02.06.2006 - НКО)