Розпочався пошук близнюків-близнюків

Успішний запуск космічного телескопа NASA "Kepler"

Зона спостереження Кеплера в нашому Чумацькому Шляху © NASA
читати вголос

У космосі ще має бути багато планет, подібних до Землі - але де? Поки наші телескопи не вправі доводити це. Але зараз це змінюється: у ніч на п'ятницю космічний телескоп NASA "Kepler" успішно розпочав пошук "землі-побратима". З його допомогою астрономи можуть екранувати більше 100 000 зірок та їх оточення.

{1л}

Поки астрономи виявили кілька сотень планет поза нашою Сонячною системою. Однак всі вони належать до групи газових гігантів: вони більші за Юпітер, дуже близькі до своєї зірки і тому занадто гарячі, щоб життя могло розвиватися. Для менших, прохолодних і віддаленіших від своєї зіркової планети дозволу та технічного оснащення попередніх телескопів було недостатньо. Але зараз у п’ятницю ввечері з «Кеплером» вперше запустили космічний телескоп, який може закрити саме цей проміжок.

Успішно виведено на орбіту

У суботу опівдні за місцевим часом інженери місії Kepler отримали прагнутий сигнал про те, що телескоп успішно відключився від своєї третьої стадії руху і тепер виходить на орбіту навколо Сонця. В принципі, Кеплер пролітає близько 1500 кілометрів позаду землі, але постійно збільшувати цю відстань у часі. Чутлива оптика все ще оточена захисними оболонками, приблизно через місяць їх слід відкинути і розпочнеться калібрування приладів.

"Кеплер зараз в ідеальному стані для пошуку більш ніж 100 000 зірок для ознак планет", - сказав Вільям Боруцький, науковець у дослідницькому центрі Еймса в Еймс-полі в Моффет-Полі, Каліфорнія. "Ми збираємось з'ясувати, чи є інші землі в нашій галактиці загальними"

Телескоп як лічильник світла

Телескоп Кеплера НАСА призначений для екранізації конкретного регіону нашого Чумацького Шляху для планет, подібних до Землі. Такі планети опосередковано виявляються: над крихітними змінами яскравості їх центральної зірки, які виникають, коли планета проходить перед зіркою. Для цього Kepler оснащений телескопом розміром трохи менше одного метра, який служить високочутливим фотометром. На відміну від порівнянних телескопів, він може захоплювати особливо великий кут простору і зберігати його в зорі протягом усієї тривалості місії. Тільки тоді можна фіксувати невеликі зміни яскравості з часом.

Від «гарячого Юпітера» до земних близнюків

Астрономи очікують, що першими планетами, знайденими Кеплером, будуть "Юпітер Єгови", першими газовими гігантами, що обертаються навколо своєї зірки на близькій відстані і дуже швидко. Потім ці відкриття можна спостерігати та аналізувати за допомогою двох космічних телескопів Хаббла та Шпіцера. Нарешті, після планет розміром з Нептуном Кеплер міг виділити скельні утворення розміром із Землю. Однак, поки їх існування, положення та умови, що склалися на них, не будуть підтверджені та досліджені, це може пройти ще три роки.

На відміну від усіх попередніх телескопів, Кеплер зможе визначити, чи розташована екзопланета в так званій "зоні життя", зоні навколо центральної зірки, де температури визначають існування Дозволити проникну воду і таким чином створити потенційно сприятливі умови. "Навіть якби ми не знайшли жодної планети, подібної до Землі, це було б важливим відкриттям", - пояснює Боруцький. "Це показало б, що ми справді самотні в нашій галактиці".

(NASA, 09.03.2009 - НКО)