Сатурн: Аврора з серцебиттям

Інтенсивність полярного світла пульсує в ритмі загадкових полярних радіоімпульсів

Цей запис космічного телескопа Хаббла показує видимі Аврори на обох полюсах Сатурна в УФ-світлі © NASA / ESA / Університет Лестера, Дж. Ніколс
читати вголос

Сатурн випромінює загадково регулярні радіоімпульси на своїх полюсах - чому, поки що незрозуміло. Зараз міжнародна команда астрономів виявила, що полярні планети кільця пульсують з однаковою швидкістю - приблизно один раз в день суботи. Ця відсутність доказів зв'язку між Авророю та радіоімпульсами дає цінну інформацію про можливу причину цього явища, про що повідомляють дослідники у журналі "Geophysical Research Letters".

Коли космічний апарат Voyager пролітав повз Сатурна, він реєстрував регулярні радіоімпульси, що виходили з полюсів планети. Ці одинадцять годинних інтервалів, як вважалося тривалий час, слідують його періоду обертання - і, таким чином, тривалості дня. Але останні вимірювання показали, що відстані радіоімпульсів змінювалися з часом. Тому обертання планети не могло бути її походженням, оскільки воно не може просто уповільнити чи швидше прискорити.

Відсутній зв’язок між радіоімпульсами та полярними походженнями

Астрономи шукали іншу причину і незабаром після цього прийшли до іншого багатообіцяючого кандидата: полярного походження. Подібно до полярних променів на Землі, аврори на Сатурні також утворюються, коли заряджені частинки сонячного вітру або інших джерел частинок проникають у верхню атмосферу по лініях магнітного поля. Там вони зустрічаються з частинками газу і змушують їх сяяти. Таку полярну часто можна спостерігати на Сатурні над обома полюсами.

Заряджені частинки також можуть випромінювати радіохвилі, потрапляючи у верхню атмосферу планети, як багато вже було відомо. Підключення до радіоімпульсів, наприклад, за аналогічними часовими ритмами, але поки що ніколи не можна було зайняти. Лише зараз дослідницька група під керівництвом Джонатана Ніколса з університету Лестера в Англії знайшла давно відсутню ланку.

Аврора пульсує ...

Астрономи досягли цього завдяки розумній оцінці даних космічного корабля Кассіні та космічного телескопа Хаббла, який регулярно фіксував Аврори на Сатурні з 2005 по 2009 рік. Коли дослідники використовували ритм радіоімпульсів, записаних Кассіні, для сортування даних про полярне сяйво, до цих пір нерозкрита пульсація раптом з’явилася у полярних вогнях. Як у північній, так і в південній півкулі полярні світила в часі слабшали з радіоімпульсами кожен на коефіцієнт 3. дисплей

Посилання полегшує пошук причини цілого

"Це важливе відкриття з двох причин", - пояснює Джонатан Ніколс з університету Лестера в Англії. "Це забезпечує нам давно передбачуваний, але поки що відсутній зв'язок між радіо- та аеромоторними викидами. Цей зв'язок важливий, тому що він говорить про те, що пульсація радіовипромінювань викликається процесами, які також породжують полярну атмосферу Сатурна

Оскільки і радіоімпульси, і планетарне магнітне поле можна дуже добре виявити та проаналізувати приладами космічного зонда Кассіні, який вже кілька років кружляє в системі Сатурна, щойно відкритий контекст також відкриває нові можливості, походження цілого Випробувати пульсацію. "Це дає нам цінний інструмент для діагностики причин нерегулярного серцебиття", - каже Ніколс.

(Університет Лестера, 06.08.2010 - НВО)