Панама: сухопутний міст старший, ніж очікувалося

Пролив між Північною та Південною Америкою закрився на десять мільйонів років раніше

Сухопутний міст між Північною та Південною Америкою сьогодні © NASA / SRTM
читати вголос

Успішний зв’язок: сухопутний міст між Північною та Південною Америкою міг бути значно старшим, ніж передбачалося раніше. Оскільки нові зразки гірських порід говорять про те, що подільна океанська дорога була закрита 13 - 15 мільйонів років тому, а не лише близько трьох мільйонів років тому. Це могло б пояснити, чому океанські течії та фауна змінювалися раніше, стверджують дослідники журналу "Science".

Поки що геологічні факти видалися зрозумілими: приблизно три мільйони років тому розділяли глибокий лиман, Центральноамериканський морський шлях, два континенти Північну та Південну Америку. Як результат, тваринам було дуже важко переходити від однієї сухопутної маси до іншої, також були пов'язані Атлантичний і Тихий океан - що впливало на їх структуру потоку.

Дивні розбіжності

Але деякий час виникають сумніви щодо цього сценарію. Бо, як виявили палеонтологи, типові південноамериканські тварини, такі як птахи-терори, гігантські лени, а також деякі рослини з'явилися ще до того, як раніше передбачалося з'єднання двох континентів у Північній Америці. Солоність морських вод та океанських течій в Атлантиці змінилася не просто три мільйони років тому, а й раніше.

Перед тим як піднятися Панамський перешийок, глибокий океанічний протока з'єднав Тихий океан і Атлантичний © Smithsonian Tropical Research Institute

Одне можливе пояснення цих розбіжностей надає Каміло Монтес з Університету Анд в Боготі та його колеги. Для свого дослідження вони проаналізували зразки доісторичних річкових відкладів на півночі Колумбії. На основі включень цирконію в цьому осаді вони визначили вік скелі, а також її походження.

Сухопутний міст вже на десять мільйонів років раніше

Як виявилося, деякі з цих доісторичних річок витекли в районі Панами 13-15 мільйонів років тому - там, де, за поширеною думкою, раніше знаходився глибокий морський пролив. Але якби цей впуск ще існував у той час, такий хід річки був би неможливим, стверджували дослідники. "Ми вважаємо, що ці циркони були відкладені річками, що стікали на південь від Панамського перешийка", - каже Монтес. "Але цього не сталося, поки цей перешийок не стикувався з Південною Америкою"

Але це означає, що глибока океанська дорога між Північною та Південною Америкою була закрита не лише три мільйони років тому, а вже десять мільйонів років тому 13–15 мільйонів років тому. На основі своїх даних дослідники підозрюють, що поєднання вулканічних і тектонічних процесів призвело до підйому сухопутних мас на межі двох континентів. Це залишило лише кілька неглибоких, завжди сухостійних Meereskan le на захід від сьогоднішнього Панамського каналу brig.

Вид з Південної Америки на каньйон річки Каука до арки Панами. Карлос Армандо Розеро

Деякі пояснення - і відкриті запитання

Якщо цей сценарій підтвердиться, то це могло б пояснити, чому десять-одинадцять мільйонів років тому транспорт глибоких вод з Тихого океану до Карибського моря несподівано припинився: Центральноамериканський морський шлях був уже закритий, і через неглибокі залишкові канали навряд чи могла проникнути глибока вода.

Однак менш очевидним є те, чому приблизно три мільйони років тому в регіоні відбулися значні зміни клімату, але також і в усьому світі. Поки що це пояснювалося, серед іншого, глибокими змінами у обмеженні зв'язку океану між Атлантикою та Тихим океаном. Але якщо це сталося набагато раніше, то, мабуть, це було спровоковано чимось іншим. "Тепер ми повинні подумати над тим, що ще могло спричинити ці драматичні глобальні процеси десь три мільйони років тому", - каже співавтор Карлос Ярамільо із Смітсонівського інституту тропічних досліджень. (Science, 2015; doi: 10.1126 / science.aaa2815)

(Smithsonian Tropical Research Institute / Science, 13.04.2015 - НВО)