Цунамі Японії обірвало айсберги в Антарктиці

Уелл все ще працював 14 000 кілометрів на південь від льодового шельфу Сульцбергера

Фото, зроблене 12 березня 2011 року, показує початок заміни айсберга цунамі. © Європейське космічне агентство / Envisat
читати вголос

Цунамі Тохоку від 11 березня 2011 року не тільки спустошило узбережжя Японії, але й позначилося на Антарктиці. Це визначили дослідники американського космічного агентства NASA за допомогою супутникових знімків. Майже за 14000 кілометрів на південь від місця походження припливна хвиля відірвала айсберги удвічі менші за Манхеттен від льодового шельфу Сульцбергера у Західній Антарктиці. На думку вчених, це вперше, коли цунамі було помічено "in flagranti" як спусковий гачок для аварій айсберга.

Ще в 1970-х роках дослідники припускали, що особливо велика кількість айсбергів може виникнути, коли крижаний шельф багаторазово розтягується хвилями. Використовуючи моделі та вимірювання рівня води, глаціологи підрахували в кількох дослідженнях можливий вплив набряку на лід. Однак безпосередньо спостереження за такою подією не вдалося.

Коли земля затремтіла і здійснила цунамі біля Японії 11 березня 2011 року, це була така можливість, яку очікували Брунт та її колеги. "Ми відразу зрозуміли, що це одна з найбільших подій за останній час. Ми знали, що буде достатньо набряку, - говорить Келлі Брунт, глаціолог Центру космічних польотів NASA Goddard. Їх команда використовувала моделі цунамі від американського агентства морських досліджень NOAA для визначення шляху хвиль через Тихий та Південний океан. Льодовий шельф Сульцбергера виявився найбільш вірогідною ціллю, кажуть дослідники.

На знімку, зробленому 16 березня 2011 року, показані айсберги, вже розірвані хвилями цунамі перед крижаним шельфом Сульцбергера. © Європейське космічне агентство / Envisat

Документи з радіолокаційних документів знесення Айсберга

"Раніше ми завжди шукали причину в таких подіях - цього разу у нас була причина", - каже Брунт. У розрахунковий час прибуття цунамі в Антарктику було хмарно, повідомляє дослідник. Тому лише радіолокаційні прилади супутника Енвісату Європейського космічного агентства (ESA) змогли наочно зобразити знесення айсбергів на льодовиковій шельфі Сульцбергера. Цунамі відірвало два айсберги розміром близько шести на десять метрів, а також численні дрібні шматки.

18 годин знадобилася хвиля з Японії туди, повідомляють дослідники. Коли він дістав крижану плиту, що лежала на морі, цунамі було висотою лише 30 сантиметрів. Однак стійкого впливу потовщення було достатньо, щоб зламати лід товщиною 80 метрів у цей момент. Порівняння з історичними супутниковими знімками показало, що крижаний шельф у цьому місці практично не змінився протягом 46 років. дисплей

На думку глаціологів, морський лід, що зазвичай лежить перед шельфом, міг би захистити його. В результаті цунамі в грудні 2004 року, ймовірно, не мав серйозного впливу на лід Антарктики. Навпаки, в березні 2011 року в цьому регіоні майже не було морського льоду. Події водночас є ще одним доказом того, наскільки тісно взаємопов'язані різні компоненти системи Землі. Їхні висновки були опубліковані в журналі "Journal of Glaciology".

(НАСА, 10.08.2011 - НКО)