Місячні Сатурні місяці набагато молодші за решту?

Тетіс, Енцелад і Ко могли виникнути лише 100 мільйонів років тому

Сатурн та його внутрішні місяці (колаж): На передньому плані Діона, Теті та Мімас ліворуч, Енцелад та Рея знизу праворуч. © НАСА / JPL
читати вголос

Внутрішні місяці Сатурна могли бути набагато молодшими, ніж вважалося раніше. Вони, можливо, навіть були створені лише близько 100 мільйонів років тому, а не в перші дні Сонячної системи. Докази були виявлені американськими дослідниками, коли вони аналізували сили припливів кільцевої планети та орбіту її внутрішніх лун. Особливо на орбітах Тетіса, Діони та Реї припускають, що ці супутники ще молоді.

Сатурн відомий своїми кільцями і місяцями. Однак, як і коли виникли ці супутники газової планети, все ще дискутується. Довгий час їх розглядали як реліквії з перших днів Сонячної системи. Але склад деяких кілець і те, що навіть сьогодні з’являються нові місяці, викликають сумніви в останні роки.

Дивно непорушений

Це було підкріплено в 2012 році розрахунками французького астронома, згідно з якими орбіти внутрішніх лун поступово стають більшими і яскравішими завдяки сильним припливним силам Сатурна та резонансному впливу з іншими місяцями. Це правда, ці місяці не можуть походити з перших днів Сонячної системи - вони давно вже десь.

Матія Кук з Інституту SETI в Маунтін-В'ю та його колеги перевірили цю теорію за допомогою комп'ютерного моделювання - і підтвердили. Для цього вони порівнювали сьогоднішні орбіти внутрішніх сатурнових лун Мімаса, Енцелада, Тетіса, Діони та Реї з орбітами, які вони мали мати після включення припливних ефектів та резонансів.

Місяць Сатурна Енцелад з його крижаними фонтанами ще міг бути відносно молодим. © НАСА / JPL

Молодший за решту

Результат: Принаймні, Тетіс, Діона та Рея не можуть походити з розрахунків Кука та його колег з перших днів Сонячної системи - їх орбіти недостатньо змінилися. Їх низька орбітальна схильність говорить про те, що вони ледве резонували з іншими місяцями, і що навіть лунатики Сатурна мали на них менше пилу, ніж це було б у старості. дисплей

"Є два можливих пояснення: або припливний ефект Сатурна був набагато менш інтенсивним, або ж ці місяці набагато молодші за решту Сонячної системи". тому дослідники. Виходячи зі своїх даних, вони підозрюють, що Тетіс, Діона та Рея, можливо, виникли лише близько 100 мільйонів років тому. Мімас, Енцелад та сусідні кільця також можуть сягати цього часу.

Драматичне зіткнення 100 мільйонів років тому?

"Це, звичайно, викликає питання, що спричинило це пізнє народження цих внутрішніх лун", - каже Кук. Він та його колеги підозрюють, що спочатку Сатурн мав ряд дуже схожих середніх розмірів. Двоє з них були неврівноваженими резонансом, зіткненням і руйнуванням внутрішньої системи супутників і кілець. "З цих суспензій тоді формувався сьогоднішній набір лун і кілець", - каже Кук.

Ознакою цієї катастрофи близько 100 мільйонів років тому, окрім орбітальних параметрів, могли бути сильно крейдовані поверхні внутрішніх лун Сатурна. Вони можуть виникнути під впливом залишкового місячного яру, заявили дослідники. "Ми сподіваємось, що подальші дослідження кратерів та моделювання включень зможуть виявити потенційні джерела ударів" (Астрофізичний журнал, преса; arXiv: 1603.07071)

(Інститут SETI, 29.03.2016 - НКО)