Печерна картина: головоломка зубрів вирішена

Виникнення зубрів пояснює відмінності в доісторичних уявленнях про бізонів

Презентація степових зубрів із печери Альтаміра. Окрім таких лонгорських зубрів, у деяких печерах є також короткі рогові зображення зубрів. © Museo de Altamira and D. Rodríguez / CC-by-sa 3.0
читати вголос

Енігматична невідповідність: Дослідники вирішили подвійну загадку про доісторичних зубрів. Генетичний аналіз виявляє, що європейські зубри існують тисячі років довше, ніж очікувалося. Це, у свою чергу, пояснює, чому доісторичні печерні картини зображують бізонів з довгими, а часом і короткими рогами. Дивно, але європейські бізони були створені шляхом схрещування степових зубрів з аврохами, про що вчені повідомляють у журналі "Natur Communications".

Окрім диких коней та оленів, особливо бізони - серед типових мотивів доісторичного печерного живопису. Енігматичний, однак: на польових малюнках з'являються два чіткі зображення зубрів. На одному зображено тварину з довгими рогами, потужним переднім тілом та значно вищою спиною. Інший варіант демонструє зубра з короткими рогами, стрункішим тілом і менш вираженим «горбом».

Звідки взялися курцхорські бізони?

Дивним є те, що, згідно з популярною мудрістю, до кінця останнього льодовикового періоду в Європі був лише один вид зубрів: степовий зубр (bison priscus). Він вважається родоначальником американського зубра і мав довгі роги. Європейський бізон із короткими рогами (Bison bonasus), з іншого боку, з’явився лише близько 12 000 років тому - саме так думали люди. То як же могло бути, що печерні зображення наших предків являли собою бізона-шортика близько 17 000 років тому?

Жульєн Суб'єр з Університету Аделаїди та його колеги вирішили продовжити це питання. Для цього вони піддали генетичному аналізу 64 викопних кістки зубрів з Кавказу, Уралу, Північного моря, Франції та Італії. Вони вивчали мітохондріальну ДНК у кістках віком від 50 000 до 14 000 років - частину геному, яка передається лише по материнській лінії.

«Клад Х»: невідомий вид

Дивовижний результат: У 38 зразках кісток мітохондріальна ДНК не була ні у степового зубра, ні у європейського бізона. Натомість це здавалося раніше невідомим генетичним походженням. "Генетичні сигнали цих кісток зубрів були дуже дивними", - каже старший автор Алан Купер з Університету Аделаїди. дисплей

Європейський Мудрий схожий на тип Курцхорн у деяких печерних картинах - але його еволюція раніше не була відома. Рафал Ковальчик

Датування кісток виявило, що в певні періоди доісторичної Європи цей невідомий вид зубрів був ще більш рясним, ніж степовий зубр. Мабуть, степовий зубр завжди панував, коли клімат був дещо м’якший, кладовий X-зубр поширювався, коли панували холодні літа та тундроподібні ландшафти.

Перехрестя з аурохами

Але чим був смішний Клай Х-зубр? Щоб дізнатися це, вчені провели подальші генетичні дослідження, в яких вони порівнювали ДНК кісток з європейським бізоном, степовим зубром та з аврохом (Bos primigenius) єдиною на той час дикою худобою.

Ці аналізи дали наступний сюрприз: і геном Clade X, і геній зубра показали схожість з ДНК авроха. "І європейський зубр, і Клад Х більш тісно пов'язані з великою рогатою худобою, ніж із зубрами", - сказали Суб'єр та його колеги. Обидва мають в своєму геномі до десяти відсотків генів аурохсена. "Це вказує на те, що вони повертаються до схрещування між степовим зубром та полярними зубами".

Від спаровування жіночих полярних зубрів та чоловічих степових зубрів вийшли бізони Університет Аделаїди / Свинцева Австралія

Дослідники припускають, що це, мабуть, сталося приблизно 120 000 років тому, спаровуючи чоловічих зубрів та жіночих полярних сімей. Від цієї гібридизації походять предки сучасних європейських бізонів, до яких міг належати зубр типу Клада Х.

Дві загадки вирішено одразу

За допомогою цих результатів дослідники вирішили дві загадки: їх генетичні дані пояснюють, як і коли формувалися європейські бізони. Тому вони є нащадками первинного схрещування аврохів та степових зубрів і суперечать попереднім припущенням задовго до кінця останнього льодовикового періоду в Європі.

З іншого боку, існування Клада X та ранніх бізонів пояснює, чому на печерних картинах зображені дві різні форми зубрів: наші предки не пускали свою фантазію, а просто малювали зубрів, які вони робили в різний час і в різних місцях.

Тому степовий зубр з довгими рогами часто з'являється на скельних картинах періоду 22 000 - 18 000 років тому, тоді як бізони з короткими рогами домінували в картинах у період між 17 000 і 12 000 років. (Nature Communications, 2016; doi: 10.1038 / ncomms13158)

(Природа, 19.10.2016 - НВО)