Найбільший риф на землі втрачає половину свого коралу

Дихання, морські зірки та відбілювання коралів зробили Великий Бар'єрний риф лише за 27 років

Великий бар'єрний риф, видно з орбіти © NASA / EO
читати вголос

Великий бар'єрний риф Австралії втратив половину коралів лише за 27 років. Це австралійські дослідники знайшли опис у найбільшому кораловому рифі на землі. У швидкому занепаді коралів винні три фактори: тропічні бурі завдали великої шкоди, особливо на півдні та в середині рифу. Крім того, корали були зменшені завдяки різкому збільшенню морських зірок, що харчуються коралами, та відбілюванню коралів, що сприяло зміні клімату. Якщо тенденція продовжиться, Великий бар'єрний риф може втратити ще десять відсотків своєї поточної щільності коралів до 2022 року, попереджають дослідники у журналі Proceedings of the National Academy of Sciences. Це означає втрату середовища проживання десятків тисяч морських тварин та рослин, що мешкають у рифах.

Великий бар'єрний риф розкинувся на 345 000 квадратних кілометрів і включає більше 3000 індивідуальних рифів, повідомляють дослідники. Через свої розміри та біорізноманіття він був об’єктом Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО з 1981 року. "Поки Великий Бар'єрний риф все ще вважався порівняно менш небезпечним", - повідомляють Гленн Де'ах з Австралійського інституту морських наук (AIMS) та його колеги. Тому що він лежить відносно далеко від населених берегів і не впливає на риболовлю. Тим не менш, дослідження показали в останні роки, що щільність коралів також зменшилася в цій області рифу.

Ступінь та причина цього спаду дослідники досліджували вперше. В рамках програми спостереження, що діє з 1985 року, вчені AIMS здійснюють картування стану та еволюції Великого Бар'єрного рифу з 1985 року. Загалом за останні 27 років вони провели 2258 обстежень у 214 окремих рифах у районі.

На цій фотографії зображені численні коронкові зірки (Acanthaster planci) на поверхні коралового рифу у Великому Бар'єрному рифі. Катарина Фабриціус, Австралійський інститут морських наук

Зрізається також зірка, що їсть корали

За даними, щільність коралів у Великому Бар'єрному рифі знизилася з 1985 року з 28 до 13, 8 відсотка. Тропічні циклони несуть 48 відсотків шкоди, 42 відсотки коралів стали жертвами шипшини королів, що харчуються кормом (Acanthaster planci). Ця до 30 сантиметрів велика морська зірка поширилася. Спалахи відбілювання коралів убили б ще десять відсотків будівельників рифу.

"Швидкість, з якою корали тонуть, за останні роки значно зросла", - кажуть дослідники. Починаючи з 2006 року, риф втрачає 1, 45 відсотка коралового покриву на рік - і, таким чином, значно більше, ніж попередні дослідження. Крім того, зростання коралів також сповільнилося, як повідомляють вчені. "З 1990 року швидкість, з якою корали утворюють нові кальцифіковані скелети, знизилася на 15-20 відсотків", - пишуть Діат та його колеги. Причиною цього є зміна клімату і той факт, що він стає все вологішим і кислим. Але це означає, що коралові рифи також відновлюються набагато повільніше, ніж раніше. дисплей

"Ми не можемо зупинити шторми та потепління моря", - прокоментував голова Австралійського інституту морських наук Джон Ганн. Але якщо ви хоч битеся з морською зіркою, це може дати шанс коралам. Тому що дослідження також показує, що корали без цього хижака розмножуються на 0, 89 відсотка на рік - можливо, достатньо лише для компенсації постійних втрат через спеку та зміни клімату. (doi: 10.1073 / pnas.1208909109).

(Праці Національної академії наук, 02.10.2012 - НВО)