Виявлений великий двоюрідний брат дідька

Вимерлий розбійник був найбільшим хижаком свого часу

Хижак Whollydooleya tomnpatrichorum важив близько 25 кілограмів, що робить його найбільшим хижаком Австралії в кінці міоцену. © Карен Блек / UNSW
читати вголос

Небезпечний грабіжник: Дослідники виявили в Австралії скам'янілість раніше невідомого хижака сумчастого. Хижий хищник Whollydooleya tomnpatrichorum важив удвічі більше, ніж тасманійський диявол, і його потужні зуби, ймовірно, вирвали здобич навіть більше, ніж він сам. За життя близько десяти мільйонів років тому це був, мабуть, найбільший хижак Австралії.

Порівняно з ссавцями сумчасті австралійські породи мало великих хижаків. Приблизно півтора метра великий лев-кошик загинув уже 50 000 років тому, а менший вовк-мішок послідував на початку 20 століття. Сьогодні лише бурливий, близько десяти кілограмів тасманійський диявол представляє ряди м’ясоїдів серед здобичі.

"Дуже сильні зуби"

Але зараз гиперкарнівальні сумчасті набирають все більше місця: Майк Арчер з Університету Нового Південного Уельсу в Сіднеї та його колеги виявили копалини раніше невідомого розбійника. Вони виявили кілька молярів цього первородного хижака у формуванні Нью-Ріверслі, пізньому міоценському родовищі викопних копалин, що датується 20–5 мільйонів років тому.

Зубна форма охрещеного викопного яма Whollydooleya tomnpatrichorum свідчить про те, що це був майже чистий м’ясоїд. "У цього Раббютлера були дуже сильні зуби, за допомогою яких він міг вбивати і ділити навіть найбільших тварин свого часу", повідомляє Арчер. Він оцінює масу тіла тварини в 20–25 кілограмів - тож вона була вдвічі важшою за тасманійського диявола і майже такою ж великою, як сумка вовка.

Моляр нововиявленого розбійника-браконьєра Whollydooleya tomnpatrichorum Сюзанна рука / UNSW

Свідком різкої зміни

Відкриття цього хижака захоплююче з двох причин: з одного боку, це свідчить про те, що серед сумчастих в Австралії було колись більше великих м’ясоїдних тварин, ніж передбачалося. З іншого боку, Whollydooleya tomnpatrichorum походить з періоду часу, про який майже нічого не відомо. дисплей

"Пізній міоцен, який становить від дванадцяти до п'яти мільйонів років, - одна з найзагадковіших і найменш зрозумілих епох в минулому Австралії", - каже Арчер. У той час клімат на п'ятому континенті став більш сухим, а колись густі, вологі ліси поступалися місцем сухим лугам. З ознак зносу на зубах травоїдних тварин цього періоду видно, що їжа на той час стала густішою і деревнішою.

"Хоча Холдідолея тероризував мешканців лісів, що зневоднювались приблизно до п’яти мільйонів років тому, його дні також були хорошими", - каже палонтолог. Тому що Раббютлер не пережив радикальних змін довкілля. Він помер незабаром після цього. "Зміна клімату може бути нещадним знищенням навіть самих страхітливих тварин", - каже Арчер.

(Університет Нового Південного Уельсу, 26.07.2016 - НВО)