Жорстокий ожеледиця на льодовому шельфі в Антарктиці

Процеси плавлення та сили плавучості сприяють розтріскуванню льоду

Перерва в льодовій полиці Вілкінса © BAS
читати вголос

Гігантський айсберг вирвався з льодового шельфу Західної Антарктики. На думку вчених, це пов'язано зі збільшенням потепління Північного Льодовитого океану та пов'язаними з цим процесами танення на крижаній базі. Вони породжують сили плавучості, які спричиняють напругу в крижаній частині. Зона руйнування займає центральне значення для стійкості льодового шельфу Вілкінса.

Використовуючи супутникові знімки Європейського космічного агентства (ESA), вчені роками слідкують за розвитком чутливого регіону в льодовій шельфі Вілкінса, яка з'єднує Крижану шельфу з двома островами Шарко та Латаді в західній Антарктиці. Цей район є центральним у стабільності крижаного шельфу Вілкінса. Ще в липні 2007 року вченим вдалося спостерігати особливо видовищну подію: за дуже короткий час у льоду товщиною 200-250 метрів утворилася тріщина довжиною 52 кілометри. Тріщина була створена менш ніж за 30 секунд.

Перерва була як вибух

У період з 28 по 29 лютого 2008 року фактичний виїзд відбувся протягом 24 годин. "Я ніколи не бачив нічого подібного", - каже дослідник Джим Елліотт з Бритського антарктичного обстеження (BAS), який спостерігав за подіями на дослідницькому літаку. "Це було захоплююче дух. Ми пролетіли вздовж основного розриву і спостерігали за величезною кількістю руху після перерви. Великі крижані шматки розміром з будиночок були кинуті разом, як галька - це було як вибух ".

Розбитий шматок за даними вимірювань дослідників майже 400 квадратних кілометрів - і увірвався в кілька гігантських айсбергів. Міст між двома островами був лише шість замість ширини 20 кілометрів з моменту розриву, що, ймовірно, вплине на стійкість крижаного шельфу.

Стабільність всієї області загрожує небезпекою

"В результаті від'їзду існуючі слабкі зони були розширені та об'єднані, так що весь крижаний шельф Вілкінса розміром 14000 квадратних кілометрів зараз під загрозою", - пояснює Анжеліка Хамберт із групи Поляргеофізики з Мюнстерського університету. "Видовищний тут не один розрив, а його вплив на всю плавучу крижану плиту"

Супутникове зображення льодового шельфу Вілкінса з розривом BAS

Перелом був вражаюче задокументований, зокрема, радіолокаційними зображеннями європейського екологічного супутника ENVISAT. Дослідники змогли скористатися тим, що зображення цього датчика в даний час записуються над полярними регіонами в контексті Міжнародного полярного року, а зображення цього регіону стають доступними майже щодня через збільшення кількості супутників.

Сили плавучості створюють напругу в льоду

Дослідження показують, що утворення тріщин у крижаному шельфі між двома островами викликається плавучими силами: "Крижана плита зсередини товща, ніж зовні", - пояснює Гумберт. "Сила плавучості викликає напругу, яка накопичується в льоду. Якщо вони зачарували, то з часом воно спливе ". Плавлення озер на крижаній поверхні не грає ніякої ролі, на відміну від попередніх припущень.

Температура вздовж Антарктичного півострова винятково зросла порівняно з іншими регіонами Антарктики. Температури океану також демонструють тенденцію до потепління. Це має подвійний ефект на крижаному шельфі: посилюються процеси плавлення на нижній стороні льодових полиць, і, як наслідок, можуть виникнути відмінності в товщині льоду, що призвели до відходу сюди. Крім того, вся крижана маса нагрівається і, таким чином, має нижню

Перелом, кажуть дослідники.

(БАН, Університет м.нстера, 27.03.2008 - НВО)