Птерозаври починали з четвереньки

Гігантські динозаври використовували крила як ноги під час зльоту

Порівняння розмірів гігантського літаючого динозавра Hatzegopteryx з людиною та жирафом © Університет Джона Хопкінса
читати вголос

Кредовий птерозавр був величезним - настільки великим, що вони не могли запускатись з плоского ґрунту у повітря за попередніми припущеннями. Але зараз суперечить досліднику, який натомість доводить, що вони могли використати альтернативний метод запуску: старт за допомогою своєрідного стрибка жаби, в якому крила діють як ноги та забезпечують тягу.

Птерозаври - найбільші тварини, які коли-небудь піднімалися в повітрі. З прольотами крил до дванадцяти метрів, розміром тіла, подібним до жирафа і масою близько 200 кілограмів, вони більше, ніж будь-яка птах, яка живе сьогодні. Тому тривалий час вчені припускали, що великі птерозаври можуть у кращому випадку відплисти зі скель, але не можуть самостійно починати з плоского ґрунту.

Але Майкл Б. Хабіб з Центру функціональної анатомії та еволюції в Медичній школі університету імені Джонса Хопкінса не погоджується з цим популярним поглядом і доводить, що стародавні гіганти могли виділитися з іншою стратегією запуску. "Ми всі бачили, як птахи злітають, тому ми з цим знайомі", - пояснює Хабіб. "Але з птерозаврами, які вимерли протягом 65 мільйонів років і корінна історія яких сягає 250 мільйонів років, нібито знайоме не стосується".

Птерозаври були надто важкими для класичного двосхилого запуску

Повне непорозуміння є поглядом Хабіба, звідси ідея пташиного, двомовного запуску. Птахи починаються натисканням на задні ноги. Крила більш-менш пасивні або хитаються. Тільки коли вони перебувають у повітрі, крила збудуться. Чим більше тварин стають, тим масивнішими повинні бути м’язи спини та задніх ніг. Тому вони також є обмежуючим фактором для розміру птахів: Якщо м’язи занадто важкі, така тварина не може виділитися.

Через своїх величезних розмірів і ваги птерозаври з фізичних причин не могли піднятися у повітря лише силою задніх ніг та плавучістю переднього плану. "Якщо істота злетить, як птах, вона стане лише такою ж великою, як і найбільша птах", - сказав Хабіб. дисплей

Але як вдалося злетіти гігантським авіаціям? Для цього Хабіб проаналізував комп'ютерні сканування та геометричні дані 155 особин птахів із 20 видів. Він визначив міцність кісток у кінцівках і порівняв її з трьома видами птеродактилів. Структурна міцність за довжиною і діаметром кістки вказує на те, скільки тиску вона може витримати, перш ніж вона зламається.

Порівняння розмірів гігантського птерозавра hazegopteryx з меншим птеродактилем і людиною Університет Джона Хопкінса

Чотири ноги як стартовий привід

Коли Хабіб вводив значення птерозавра в класичні двовідні стартові моделі, це завжди призводило до того ж результату: колоси не змогли б знятись, керуючи птахом поодинці задніми ногами. Була лише одна можливість: птерозаври використовували всі чотири кінцівки як стрибок. Крила використовували їх як передні ноги і за допомогою них вони відштовхувалися від землі.

Хабіб описує цю техніку запуску як стрибок жаби: "Використовуючи всі чотири ноги для поштовху, їм знадобилося менше секунди, щоб піднятися з плоскої землі", - сказав Хабіб. "Непогано було жити в крейді та блукати величезними тиранозаврами".

(Університет Джона Хопкінса, 07.01.2009 - НКО)