ДНК пір'я виявляє появу викопних гігантських птахів

Вимерлий Моас носив камуфляжне плаття проти нападу орлів

Моас - як бачив Генріх Хардер © Генріх Хардер
читати вголос

Розмірившись два з половиною метри, Моа був справжнім гігантом серед птахів. Але ніхто не знав, як виглядають вимерлі тварини. Але тепер вченим вдалося виділити ДНК з пір'я 2500 років і реконструювати оперення чотирьох різних видів Моа за генетичними даними.

Колись Моас був домінуючим видом у Новій Зеландії. Гігантські птахи важили до 250 кілограмів. Однак, коли перші 12 людей до нашої ери дісталися перших людей на острів і оселилися, безлісних щурів нещадно полювали і незабаром вимерли. Хоча сьогодні є скам’янілі речовини, які можна використовувати для реконструкції стану птахів, про появу десяти відомих видів Моа мало відомо. Бо хоча є муміфіковані мощі Моа, у яких шкіра збережена з корінням пір'я, але пір’я були виявлені лише пухкими, так що їх присвоєння певному виду раніше було навряд чи можливим.

Морфологія та колір пір'я Моа © Nicolas J. Rawlence / Університет Аделаїди

Мітохондріальна ДНК з викопного пір'я

Зараз вчені з Університету Аделаїди та Ландшаргових досліджень у Новій Зеландії вперше реконструювали появу чотирьох вимерлих видів за допомогою ДНК викопного пір'я. Вперше їм вдалося витягнути мітохондріальну ДНК з 19 ізольованих та раніше невстановлених пір’я та підготувати їх до генологічного аналізу. Пір’я походили з печер і захищених польових ніш і були принаймні 2500 років.

"За допомогою викопної ДНК ми змогли віднести пір'я до чотирьох різних видів Моа", - пояснює Ніколя Роуленс, науковець з австралійського Центру стародавньої ДНК (ACAD).

Коричнева камуфляжна фарба захищена від орлів

За результатами аналізу ДНК дослідники реконструювали появу та оперення Хайленд-Моаса, Південного острова Моаса, важконогих Моаса та товстоногих Моаса. "Дивно, але оперення багатьох цих видів має подібний, досить простий коричневий камуфляжний колір, але деякі мають білі кінчики на пір'ї, які надають їм пунктирний вигляд".

За словами Джеймі Вуда з Науково-дослідного інституту Landcare, ймовірно, що найтемніший колір поступово створювався селекцією - як захист від Haast Eagle, найбільшої і найпотужнішої хижої птиці то час. Він, мабуть, полював переважно на молодого Моаса.

Оперення різних видів ківі (a) до c)) та видів Moa (d) до f)) Nicolas J. Rawlence / Університет Аделаїди

Новий погляд на "R tsel видове"

Своїм ДНК-аналізом дослідники також вперше продемонстрували, що мітохондріальну ДНК можна виділити не тільки з нижньої частини пера, що, як вважалося раніше, але з усіх частин викопного пір'я. "Це важливе відкриття відкриває для нас нові способи аналізу ДНК музейних зразків вимерлих птахів, не завдаючи великої шкоди дорогоцінним предметам", - сказав австралійський Кайл Армстронг Центр стародавньої ДНК. Досить відрізати лише невелику частину пір’я.

Таким чином, поява інших вимерлих птахів можна було б реконструювати в майбутньому легше. "Є так багато загадкових вимерлих видів, що було б чудово побачити їх одягненими", - пояснює директор АКАД Алан Купер.

(Університет Аделаїди, 06.07.2009 - НКО)