Близькоземні астероїди - це "дика суміш"

Космічний телескоп Спітцер виявляє дивовижну різноманітність у приземних популяціях

Астероїд Ерос © NASA
читати вголос

Нові спостереження космічного телескопа Шпіцера виявили, що астероїди навколо Землі набагато різноманітніші та розбіжніші, ніж вважалося раніше. Наразі аналізовані об'єкти настільки різняться за віком, яскравістю та складом, що вони можуть надходити з дуже різних місць всередині Сонячної системи. Результати, опубліковані зараз в "Астрономічному журналі", дають нове розуміння цієї малодослідженої астероїдної популяції, а також процесів раннього періоду Сонячної системи.

Астрономи називають астероїди в Сонячній системі як навколоземні астероїди, траєкторія яких перетинає орбіту Землі навколо Сонця або принаймні наближається до неї. Близько 7000 відомих та каталогізованих об'єктів із загальної кількості, можливо, сотні тисяч, були ретельно відстежені та відстежувані протягом кількох років, оскільки деякі з них теоретично мають можливість зіткнутися із Землею. Але навіть астрономічно ці об’єкти цікаві тим, що вони представляють найближчу можливість дослідити майже незмінені реліквії з раннього періоду Сонячної системи.

Напрочуд багатозначний

Одне із завдань космічного телескопа NASA Spitzer, який працює у так званій теплій фазі з травня 2009 року - не охолоджуючи інфрачервоні детектори, - це картування близько 700 цих навколоземних об'єктів. Спостереження в інфрачервоному діапазоні дозволяє простіше, ніж у видимому, визначити розмір і склад предмета. Але навіть зараз, після завершення перших сотень досліджень на астероїди, виявляється, що популяція цих літальних кущів набагато різноманітніша, ніж вважалося раніше.

"Мало відомо про фізичні властивості приземного населення", - пояснює Девід Трілінг з Північного університету Арізони, один з головних авторів дослідження. "Наші дані розкажуть нам більше про цю сукупність, а також про те, які відмінності існують між об'єктами. Ця інформація може бути використана, наприклад, для кращого планування майбутніх космічних місій для вивчення навколоземного об’єкта ".

Молоді астероїди зраджують високим альбедо

Серед іншого, нові дані показують, що деякі більш дрібні об'єкти мають дивно високу альбедо, і їх поверхня, ймовірно, буде дуже яскравою. Оскільки поверхня астероїдів зазвичай темніє з часом через сонячні промені, це є ознакою того, що принаймні деякі астероїди ще відносно молоді в навколоземному просторі. Астрономи вважають це свідченням постійного розвитку та доповнення близькоземного населення об'єктами з інших областей Сонячної системи. На це вказують і подальші відмінності, виявлені між окремими астероїдами. дисплей

Походження також у зовнішній Сонячній системі

"Ці скелі багато говорять нам про місця, з яких вони прийшли", - пояснює Трілінг. Це схоже на вивчення камінчиків у руслі річки, щоб дізнатися більше про гори, з яких вони котилися вниз. Дослідники роблять висновок про дивно різноманітний склад астероїдів, що спостерігався досі що частина об'єктів з головного поясу астероїдів знаходиться між Марсом та Юпітером, а частина надходить із далекої віддалі від зовнішньої Сонячної системи.

Універсальність композицій також може вказувати на сильне змішування вихідних матеріалів для планет і астероїдів у ранній час Сонячної системи квазі своєрідний «суп» планетарної системи. За допомогою телескопа Спітцера, а також «Інфрачервоного обстежувача інфрачервоного обстеження» (WISE) іншого інфрачервоного космічного телескопа NASA астрономи все ще хочуть дослідити щонайменше 600 відомих навколоземних астероїдів, WISE - це також небо для більш невідомих Екранні об'єкти.

(НАСА, 08.09.2010 - НКО)