Енцелад: Пухир океану під льодом?

Останні дані про температуру підтверджують можливість підводних водойм

Місяць Сатурна Енцелад © NASA / JPL
читати вголос

Місяць Юпітера Європа може бути не єдиним місяцем у Сонячній системі, який ховає океан рідкої води під своєю крижаною корою. Останні вимірювання зонда Сатурна Кассіні тепер знову підтвердили такий крижаний океан на Сатурнському місяці Енцелад. Бульбашкові газові бульбашки в океані також можуть бути рушійною силою фонтанів водяної пари та частинок льоду, які піднімаються з льодових тріщин.

Історія починається в 2005 році: В цей час зонд Сатурна Кассіні вперше пролетів поблизу Енцелада і доставив фотографії дивно активного небесного тіла. "Геофізики очікували, що цей маленький світ стане грудочкою льоду - холодним, мертвим та нецікавим", - пояснює Денніс Матсон із лабораторії реактивного руху НАСА. "Людина, вони були здивовані". Тому, що на знімках Кассіні були фонтани водяної пари, частинки льоду та органічні сполуки, які стріляли через тріщини на льоду поверхні далеко в космос.

Таємниця зниклої солі

Але звідки взялася пара і частинки? На думку деяких дослідників, джерелом цих фонтанів довелося бути водоймище під землею - океан рідкої води. Знову і знову парові потоки могли прострілювати крижані тріщини, також відомі як смуги тигра, на відкрите повітря. Але доказів для такого водойми спочатку бракувало. Хоча інструменти зонда Кассіні виявляли вуглець, азот, кисень та різні вуглеводні у виділених газах під час прольоту, важлива ознака для океану відсутня: сіль.

Потім у 2009 році Кассіні розмістив зниклу сіль - у дивному місці: "Ми не шукали їх у фонтанах", - каже Матсон. "Натомість натрієві та калієві солі та карбонати потрапляли у викинуті частинки льоду. І джерелом цих речовин повинен бути океан. Ці гранули дуже схожі на сполуки, розчинені в морській воді ".

Контейнери з паром та льодом на Енцеладі © NASA / JPL / SSI

Температура досить висока для океану

Тепер Кассіні-Сонер в черговий раз надав життєво важливі докази для підледеного океану на Енцеладі: Теплові вимірювання показують, що в деяких крижаних тріщинах температура мінус 83 Цельсія переважає для нормально виражених k Старший Енцелад прямо від цього гарячий. Температури на цій висоті повинні бути вулканічного походження, сказав Мейтсон. Тепло повинно надходити зсередини і бути достатньо сильним, щоб розплавити лід у надповерхні для створення рідкої води.

Бульбашки бульбашки в крижаній камері

Поточні результати спонукали дослідників розглянути, як і чому вода так вибухово транспортується через лід в крижаному місяці Європи, в якому також є крижаний океан, це не випадок. На думку планетних вчених, розчинені гази можуть дати пояснення: вони піднімаються в океан і розширюються, поки не утворюють бульбашок.

"Більша частина води розповсюджується набік", - пояснює Матсон. Частина EinBut збирається в камерах під льодовою поверхнею, створюючи все більше і більше тиску, а потім прориваючись через невеликі отвори в льоду, як би похитується лимонад від прямої Нагрівання рідкої води, ймовірно, походить від припливних сил, які Сатурн чинить на своєму Місяці. Таким чином Енцелад деформується на шляху навколо планети. Ці поперемінні рухи розтягування та стискання нагрівають лід.

"Зрозуміло, що Енцелад виконує багато умов для життя", - пояснює Ларрі Еспозіто з Університету Колорадо. Ми знаємо, що в ньому є рідкий океан, органічні сполуки та джерело енергії. На додаток до цього ми знаємо організми, що живуть на Землі в подібних умовах навколишнього середовища. Ніхто ще не знає, що саме знаходиться під льодом Сатурна, але зрозуміло, що Енцелад одне - це не нудно.

(НАСА, 28.01.2011 - НКО)