Старший, більший кузен землі

Вперше виявив екзопланети в заселеній зоні навколо зірки, схожої на сонце

Порівняння: Кеплер-452b (праворуч) і Земля (ліворуч) схожі за розмірами і оточують подібні зірки на однакові відстані. (художнє представлення) © NASA / JPL-Caltech / Т. Pyle
читати вголос

Відповідні умови для "другої землі"? Нещодавно виявлена ​​екзопланета орбітала зірку, як наше Сонце, на правильній відстані, щоб забезпечити життя. Планета трохи більша за Землю, її роки трохи довші, і вона старша за Землю, повідомляють астрономи NASA. Це дало б цій екзопланеті достатньо часу, щоб народити життя - якщо всі інші умови також вірні.

Зараз ми знаємо багато планет, які обертаються навколо зірок, крім нашого Сонця. Завдяки все кращим методам спостереження астрономи вже виявили понад тисячу екзопланет. Це також спонукало до пошуку "другої землі" - і, звичайно, питання про можливе життя на інших планетах.

Житлова зона навколо сонцеподібної зірки

Поки що, знайдені екзопланети були малоймовірними кандидатами: Життя, як ми це знаємо, вимагає, щоб скельна планета орбітувала головну зірку послідовності лише на правильній відстані: занадто близько до зірки, щоб випаровувалися будь-які океани, і поверхня планети була буквально зажарена. На занадто великій відстані планета стає крижаною пустелею.

Хоча астрономи раніше виявляли екзопланети в цій так званій "житловій зоні", включаючи земного близнюка Kepler-186f. Однак такі кандидати орбітують досить легкими слабкими зірками порівняно з нашим сонцем, як у системі навколо зірки Gliese 667C.

Порівняння системи: Планетарна планета Кеплер-186, нещодавно відкрита Кеплер-452b та скельні планети нашої Сонячної системи. NASA / JPL-CalTech / R. Hurt

Екзопланета, яку астрономи NASA навколо Джона Дженкінса з дослідницького центру Еймса в полі Moffett, Каліфорнія, тепер виявили за допомогою космічного телескопа Kepler, однак, здається, відповідає всім разом: Планета Kepler-452b має приблизно 60 відсотків більше Діаметр як земля і, таким чином, належить до так званої «надземної». Його центральна зірка - головна зірка послідовності спектрального класу G2, як і наше Сонце. І відстань між двома точно підходить. дисплей

"Старший, більший кузен землі"

У віддаленій домашній системі Кеплера-452b в 1400 світлових років все трохи більше, ніж тут: планета приблизно на п’ять відсотків від своєї зірки, ніж сонце від Землі. Його зірка приблизно на півтора мільярда років старша від Сонця приблизно на шість мільярдів років, сяє на 20 відсотків яскравіше і має десяту частину діаметра більше, ніж ця. Однак температура його схожа. Для орбіти навколо зірки планеті потрібно 385 днів на рік - це лише приблизно на три тижні довше, ніж на Землі.

Точна маса та склад Kepler-452b поки не відомі. За попередніми висновками, однак, планети такого розміру, швидше за все, будуються з скелі. Можливо, наявна вода може за цих умов накопичуватися в океанах на поверхні. "Ми можемо думати про Кеплера-452b як про старшого, більшого родича землі", - каже Дженкінс, - і це дає нам можливість зрозуміти еволюцію умов на Землі ".

"Широка можливість для життя"

Зокрема, вік планети у зв’язку з її сприятливими для життя умовами викликає спекуляцію. Шість мільярдів років у заселеній зоні викликають побоювання, Дженкінс каже: "Це багато можливостей, щоб життя зародилося там, якщо є всі необхідні інгредієнти та умови для існування життя".

У Kepler-452b кількість підтверджених екзопланет зараз рівно 1, 030. Однак команда Kepler виявила понад 4500 інших кандидатів, які потребують ще більш точних спостережень. Серед них ще дванадцять можливих екзопланет, діаметр яких в два-два рази більший від Землі, і які знаходяться в зоні проживання. Дев'ять з них орбітують зірки, розмір і температура яких нагадують наше сонце. Вчений NASA Джон Грюнсфельд підсумовує отримані на сьогодні результати: "Цей захоплюючий результат робить нас на крок далі у відкритті Землі 2.0".

(НАСА, 24.07.2015 - AKR)