Прискорювач темних частинок в центрі Чумацького Шляху

Телескопи HESS виявляють досі невідомі джерела гамма-випромінювання високої енергії

Чумацький Шлях у різних довжинах хвиль © HESS-Співпраця
читати вголос

Вісім нових джерел високоенергетичного гамма-випромінювання знайшли команда міжнародних вчених, що використовують систему телескопа HESS. Із відкриттям кількість відомих раніше джерел майже подвоїлася. Дивовижні результати досліджень опубліковані в новому випуску міжнародного журналу "Science".

Високоенергетичне гамма-випромінювання - це форма електромагнітного випромінювання з космосу - світла, невидимого для людських очей, енергія в тисячі мільярдів разів більша за енергію видимого світла. Атмосфера нашої землі постійно вражається потоком ядерних частинок високої енергії з космосу - космічним випромінюванням. Космічне випромінювання, як правило, вважається рушійною силою еволюції Всесвіту та одним із рушіїв еволюції, оскільки сприяє розвитку життя на Землі завдяки генетичним змінам рослин і тварин.

Космічне випромінювання було відкрито в 1912 році Віктором Гессом, який отримав Нобелівську премію з фізики за це відкриття в 1936 році. Але джерела випромінювання з космосу поки що приховані. Вчені майже сто років шукають джерела космічного випромінювання. Ознакою можливих джерел є виявлення високоенергетичного гамма-випромінювання. Де б це не траплялося, можна також підозрювати джерела космічного випромінювання.

Чотири очі в Чумацькому Шляху

Стереоскопічна система високої енергії (HESS), ансамбль із чотирьох телескопів, побудований спеціально для виявлення високоенергетичного гамма-випромінювання, розташований у високогір'ї Хомасу Намібії. Звідти вчені мають майже ідеальний вид на центральну зону Чумацького Шляху. Система телескопа HESS, яка ввійшла в експлуатацію лише в грудні 2003 року, значно чутливіша, ніж усі попередні телескопи цього типу, і дає можливість вперше не лише вибірково шукати джерела високоенергетичного гамма-випромінювання, а й оглянути всю область центрального Чумацького Шляху.

Навіть перші подібні спостереження принесли несподівані успіхи. Поки що відомо близько дванадцяти джерельних об'єктів високоенергетичного випромінювання. Зараз дослідникам HESS вдалося знайти нову популяцію з восьми джерел цього випромінювання. "Ми сподівалися відкрити нові джерела з таким інструментом, як HESS. Однак, що ми одразу мали б такий успіх, перевершує наші найсміливіші очікування ", - сказав Стефан Функ з Інституту ядерної фізики Макса Планка в Гейдельберзі. дисплей

Галактичні джерела випромінювання - загадки

Відкриття міжнародної дослідницької групи є примітним не лише завдяки кількості нових джерел. Деякі з знайдених предметів мають кілька світлових років - для порівняння, відстань від Землі до нашого найближчого зоряного сусіда "Альфа Центавра" становить чотири світлових роки. Перш за все, вчених дивується тому, що в інших областях електромагнітного спектру для деяких із нововиявлених джерел немає аналогів. Очевидно, що ці джерела можуть бути виявлені лише в діапазоні високоенергетичного гамма-випромінювання, але не у видимому світлі як джерела радіо чи рентгенівських променів.

"Тут ми стикаємося з великою загадкою: ми маємо справу з абсолютно новим видом галактичних джерел і не маємо поняття, як виявляється гамма-випромінювання в цих об'єктах", - каже Стефан Функ. Таким чином, проект HESS вже досяг другого важливого відкриття за кілька місяців. Вже під час стадії експерименту міжнародна команда вчених змогла вперше створити зображення з високою роздільною здатністю джерела гамма-випромінювання, залишку наднової. Про це повідомив торговий журнал "Природа". Нові відкриття є великим успіхом для ще молодих досліджень гамма-астрономії. Вони відкривають новий погляд на космос і дозволяють глибоко зрозуміти витоки космічного випромінювання.

(MPG, 29.03.2005 - НКО)