Найдавніший родич брахіозавра

Давно забутий копальня Діно з Франції дивує дослідників

Це могло бути появою раннього родича брахіозавра Vouivria damparisensis. © Імперський коледж Лондона / Чейз Стоун
читати вголос

Сюрприз із запасу: Копальня Діно, що зберігається в музеї десятиліттями, тепер виявилася вагомою знахідкою. Новий аналіз показує, що кістки віком близько 160 мільйонів років і належать до динозавра, що належить до родини Титанозаврів. Таким чином, це найдавніший відомий копалин із групи цих динозаврів - і проливає нове світло на їх еволюцію.

Довга шия і хвіст, невелика голова і чотири потужні, стовпчасті ноги, що несуть важкий корпус: їх часто гігантські розміри до 30 метрів і десятків тонн досягали сауроподів з групи титанозаврів за допомогою чисто рослинного раціону. Гігантські динозаври колись були найбільшими сухопутними тваринами на нашій планеті. Вони заселяли землю від Верхньої Юри до кінця Крейди і, ймовірно, завоювали всі континенти з часом.

Але мало що відомо про еволюційні початки цієї багатої на види родини динозаврів, до якої, наприклад, відносився брахіозавр. Коли розвивалися перші представники титанозаврів - і як вони поширилися по континентах? Неповний запис копалин ускладнює дослідників відповіді на такі питання.

Найдавніший копалини титанозаврів

Зараз лише одна копалина дозволила по-новому поглянути на історію Лангхалів, яка десятиліттями запилює полиці французького природничого музею. Палеонтологи виявили останки динозавра в 1934 році в громаді Дампаріс. Однак було незрозуміло, що саме за знахідка.

Копалина була захована в Національному природно-історичному музеї в Парижі і була майже забута - поки Філіп Манніон та його колеги з Імперського коледжу Лондону нещодавно не розкрили та проаналізували кістки. Дивовижний результат: Діно Дампарісу близько 160 мільйонів років і належить до Brachiosauridae, які відносяться до групи Titanosauriformes. Він, як повідомляють вчені, найстаріший з відомих копалин цієї родини динозаврів. дисплей

Острівця

Аналіз дослідників малює картину справжнього колоса. Відповідно, Діно важив за життя близько 15 000 кілограмів і був довший 15 футів. Він тримав свою типову витягнуту шию під кутом 45 градусів - і, як відомі дотепер його родичі, він їв виключно вегетаріанське.

Також про середовище, в якому жила Вуїврія, дослідники сьогодні можуть сказати більше, ніж їхні колеги у 1930-ті роки. Дослідження скелі, в яку було укладено копалини, показує, що Діно проживав у районі лагуни - його тодішній будинок у Європі складався з ряду островів.

Рання смерть

Vouivria damparisensis, коли команда Манніона охрестила динозавра, очевидно, померла в молодому віці: "Ми не знаємо, від чого померла ця істота. Тим не менше, мільйони років після її смерті вона надає нам важливий фрагмент головоломки, щоб краще зрозуміти еволюцію Brachiosauridae та велику групу Dino з титанозаврів, до яких вони належать, - каже Манніон.

Новий матеріал також створює нову картину поширення цих динозаврів. За їх словами, під час ранньої крейди вони, здавалося, є вихідцями з сьогоднішньої Африки та США - і, ймовірно, вже вимерли в Європі.

Раніше дослідники припускали, що Brachiosauridae тоді були також поширеними в Південній Америці. Знахідка ранньої крейди, яка повинна довести, що це було викопним покриттям так званого Паділлазавра. Однак, коли Вуврія є новим елементом часової шкали викопності, Манніон та його колеги вже впевнені: Паділлазавр не належить до Brachiosauridae. Зараз Манніон та його колеги сподіваються знайти подальші скам'янілості з групи Titanosauriformes, щоб краще зрозуміти цих захоплюючих динозаврів. (Peer J, 2017; doi: 10.7717 / peerj.3217)

(Імперський коледж Лондона, 3 травня 2017 р. - DAL)