Місія "Світанок": астероїд на виду

Зонд NASA вперше зіткнувся з астероїдом Веста

Перша картина Вести. Астероїд - це маленька яскрава крапка посеред його затьмарювальної яскравості. Зображення було відредаговано таким чином, щоб відображати справжній розмір Вести. Його підхопила система камер на борту космічного корабля «Світанок» 3 травня 2011 року з відстані 1, 2 мільйона кілометрів. © NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
читати вголос

Через три з половиною роки польоту космічний корабель NASA Світанок зняв перше зображення цільового астероїда Веста. Зонд все ще знаходиться близько мільйона кілометрів від скелі, і він видається лише білою світлою плямою. Але вперше «Світанок» вже не літає наосліп, а орієнтується «на виду». У липні цього року космічний корабель вийде на астероїд і вперше доставить записи високої роздільної здатності з розташованої навколо орбіти.

Космічний корабель NASA Світанок рухається до своєї першої наукової цілі - астероїда Веста з вересня 2007 року. 2, 6 мільярда кілометрів і, таким чином, більше 43 місяців польотного часу знадобилося, поки зонд не прийшов в поле зору астероїда неправильної форми. Це кружляє поза орбітою Марса в поясі астероїдів навколо Сонця. У липні цього року Світанок вийде на астероїд і замахнеться на орбіту. Приблизно через рік місія вирушає до свого другого пункту призначення: астероїда Церери, якого вона досяг у 2015 році.

Візуальний контакт дозволяє здійснювати навігацію через камеру

На фотографії, зробленій 3 травня 2011 року, зображений астероїд Веста, діаметр якого становить близько 530 кілометрів, як біла крапка, оточена деякими зірками. При контакті з оком, наближення та поворот на орбіту навколо Вести тепер можна здійснити за допомогою так званої "кадрування камери". "Ми більше не літаємо сліпими", - пояснює професор Ральф Джаман з Інституту планетарних досліджень DLR. Таким чином, камера вже успішно продемонструвала першу з двох функцій - навігацію. "Тепер зрозуміло: камера працює і виконує завдання навігатора."

Дослідження "незавершеної" планети

Згідно з підрахунками, 16 липня 2011 року Вестас виведе космічний корабель на орбіту і обведе орбіту навколо астероїда близько року. Космічний телескоп Хаббл все ще забезпечує найкращі види на астероїд - і виявляє, наприклад, величезний кратер у його південній півкулі. Однак точна текстура поверхні тіла спочатку зробить Світанок видимим і тим самим допоможе розгадати таємницю навколо генезису протопланета. Поки інші великі астероїди скупчувалися на планетах нашої Сонячної системи приблизно 4, 6 мільярда років тому, Веста залишився в еволюції - як маленька, «незавершена» планета.

Логотип Місії світанку NASA / JPL

"Ми не можемо чекати, коли розпочнемо дослідження", - пояснює Керрол Реймонд, вчений світанку з лабораторії реактивного руху NASA (JPL). Вперше система камер «Даун» надасть інформацію про мінералогічний склад та текстуру поверхні та дасть змогу створювати топографічні карти. "Ми зможемо визначити вік поверхні астероїду з числа кратерів", - пояснює професор Харальд Хіссінгер з Інституту планетології університету М уст. З даних камер дослідники також сподіваються дізнатися про вулканічний розвиток Вести. дисплей

Місію DAWN очолює американська космічна агенція NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL). Каліфорнійський університет у Лос-Анджелесі відповідає за наукову частину місії. Систему камер на борту космічного апарату очолював Інститут досліджень сонячної системи Макса Планка в Катленбурзі-Ліндау у співпраці з Інститутом планетних досліджень Німецького аерокосмічного центру (DLR) у Берліні та Інститут технологій передачі даних та комунікаційних мереж у Брауншвейзі. Проект камери фінансово підтримується Товариством Макса Планка, DLR та NASA / JPL.

(Німецький аерокосмічний центр (DLR), MPI для досліджень сонячної системи, 12.05.2011 - NPO)