Археоптерикс-перо - ні

Передбачуване перо знаменитої примітивної птиці могло натомість походити від пернатого динозавра

Цією весною, виявленою в Солнхофен-Платтенкалку в 1861 році, стала однойменна копалина Археоптерикса - але, мабуть, не від цієї первісної птиці. © Kaye та ін. / Наукові доповіді, CC-by-sa 4.0
читати вголос

Падіння викопної ікони: Майже 160 років тому в Сольнхофені було виявлено першу весну археоптерикса. Але саме ця знаменита копалина зараз перебуває у сутінках - адже вона, ймовірно, походить не від первісної птиці Археоптерикс, як виявляють нові аналізи. Натомість інша примітивна птах або навіть пернатий динозавр, можливо, скинули це перо. Тому однойменний копалини всього клану Археоптерикс викритий як помилка.

Знахідка стала справжньою сенсацією: у 1861 році працівники вапнякового кар’єру Солнхофен знайшли вапнякову плиту з скам’янілим відбитком пір’я. Подальше дослідження показало, що цей копалин був понад 150 мільйонів років - тому він не міг походити від звичайної птиці. Палеонтологи охрестили невідомого тоді носія цього пір’я "Archeopteryx lithografica". Як тільки з’явилися перші скам’янілі скелети цього примітивного птаха, Археоптерикс та його скам'янілості стали всесвітньо відомими.

Загадка про перо-перо

Але якраз перша весна Археоптерикса зараз потрапляє в сутінки. Тому що ця ікона палеонтології, мабуть, не така, яку вона тримала майже 160 років. Томас Кей з американського Фонду наукового прогресу та його колеги виявили це випадково. Насправді вони просто хотіли спробувати розгадати загадку про зниклу ковдру на цьому копалині.

Причина: в оригінальному описі Федерфосилів згадується надзвичайно довгий кіль. Але так званий каламус, нижня «гола» частина перо-пера, вже не впізнаваний у цьому перо Археоптерикса - його, мабуть, випадково знищили під час підготовки. Однак це ускладнює віднесення цього копалини до конкретного типу пружини.

Лазерна флуоресценція робить відсутні видимими

Щоб виправити це, Кей та його команда вперше піддали відомий копалин спеціальному лазерному аналізу. У так званій лазерно-стимульованій флуоресценції лазерний промінь збуджує атоми копалини, викликаючи їх випромінювання світла - вони флуоресцентно. Це світіння може зробити приховані структури видимими, але також дозволяє зробити висновки про геохімічний склад матеріалу. дисплей

Креслення весни з 1862 р. (Вгорі) та флюоресцентне зображення викопного. Kaye та ін ./ Наукові доповіді, CC-by-sa 4.0

І справді: флуоресценція зробила нижній кіль пір'яної копалини знову чітким. Це дозволило дослідникам більш детально вивчити анатомію цього підозрюваного пір'я Archeopteryx - і порівняти його форму з формою відбитків пір'я на скелетах інших скам'янілостей Archeopteryx.

Весна не з Археоптерикса

Результат: Знаменита перша весна значно відрізняється за своєю формою та структурою від решти відомих пір'я Археоптерикса. Це занадто криво для хвостового пір'я і занадто коротке для крила пір'я первісної птиці, як повідомляють дослідники. Для викопного птаха також відсутня типова S-форма, яка характерна для пір’я покривів сучасних птахів та деяких первинних птахів.

Але це означає: Відоме перо походить, мабуть, не з Археоптерикса, а з іншого пернатого сучасника первинного птаха. "Наше дослідження піднімає можливість того, що це ізольоване перо належало до іншого раннього птаха чи навіть пернатого динозавра", - кажуть Кай та його колеги. "У будь-якому випадку це перо залишається загадкою, і ми застерігаємо від простого присвоєння його Археоптериксу".

Копальні іконки з ефектом сюрпризу

Таким чином, це перо - це вже другий копалин археоптерикса, який виявляється неправильним у ретроспективі. Бо лише у 2017 році нові аналізи так званого "зразка Гарлема" виявили, що цей скелет не походить від примітивної птиці. Натомість це викопний пташиний хижий динозавр. Інший копалини археоптерикса, так званий зразок датінгу, виявився трохи пізніше нового, раніше невпізнаного виду археоптерикса.

"Це свідчить про те, що навіть серед найкраще вивчених ікон серед скам'янілостей ще важливі відкриття ще не зроблені", - каже співавтор Майкл Пітман з Університету Гонконгу. У той же час, ці висновки доводять, що різноманітність пернатих динозаврів та первісних птахів у регіоні навколо сьогоднішнього Солнхофену в епоху юрського періоду було вищим, ніж вважалося раніше. (Наукові звіти, 2019; doi: 10.1038 / s41598-018-37343-7)

Джерело: Університет Гонконгу

- Надя Подбрегар