Антарктика: розгадав загадку пропалих метеоритів заліза

Відразу під поверхнею може бути схована багата скарбниця

Пошук метеоритів в Антарктиці в рамках програми ANSMET, що фінансується НАСА. © Linda Martel / ANSMET, NASA
читати вголос

Схований під льодом? Відразу під льодовою поверхнею Антарктики цілий шар залізних метеоритів міг чекати їх відкриття. Тому що, як з’ясували зараз дослідники, ці шматки заліза залишаються захопленими в льоду, а не переносяться. Причина: Коли сонячне проміння потрапляє в лід, воно нагрівається більше, ніж скелі, і тому тоне, про що вчені повідомляють у журналі "Nature Communications".

{1л}

Антарктида - це гідна знахідка для метеоритів, адже на голому льоду, що не містить рослинність, можна добре зробити навіть невеликі шматки. Недарма там виявлено дві третини приблизно 35000 метеоритів, знайдених до цього часу. Але одне дивно: Хоча ймовірність потрапляння однакова скрізь у світі, в Антарктиці здається, що метеоритів заліза менше, ніж деінде.

"Дані показують, що частка антарктичних метеоритів, що містять залізо, всього в 0, 7 відсотка всіх знахідок, значно нижча, ніж у всьому світі, і становить 5, 5 відсотка", - повідомляють Джеффрі Еватт з Манчестерського університету та його колеги, На льодовиковому полі Антарктики Ла-Пас навіть 0, 3 відсотка знахідок зроблені із заліза, решта - кам'яні метеорити. Але ця нестача залізних метеоритів не може мати космічну причину - вона повинна бути геологічною.

Чи винна теплопровідність?

Де мітеорити пропали, Еватт та його колеги зараз розслідували. Ваша здогадка: Різний матеріал метеоритів може вплинути на їх поведінку на льоду. Оскільки залізо краще проводить тепло, ніж камінь, чорні метеорити можуть нагріватися, коли сонце падає через лід. Але вони могли танути глибше в лід і тому залишатися прихованими. дисплей

Чи правильна ця гіпотеза, дослідники спочатку перевірили в лабораторному експерименті. Для цього вони заморозили 15-міліметровий шматок залізного метеорита і рівний камінь метеориту в крижаному блоці і опромінили все це лампою сонячного світла. Результат: "Обидва типи метеоритів прогрілися достатньо, щоб розтопити своє оточення та потонути в крижаному блоці", - повідомляють дослідники. Однак метеорит заліза знизився значно швидше на 2, 4 міліметра на годину, ніж кам'яний метеорит лише на 1, 5 міліметра на годину.

Попався в лід

Але чи достатньо цих відмінностей для пояснення дивної нестачі залізних метеоритів на поверхні льоду в Антарктиці? Для цього так, ерозії та крижаних потоків у так званих метеоритних пастках Антарктики було б достатньо лише для того, щоб підняти кам'яні хондрити, незважаючи на цю тенденцію до занурення, але діяти занадто повільно для залізних метеоритів.

Коли дослідники перевірили це за допомогою геофізичної моделі, результати моделювання на диво добре відповідали спостереженням в Антарктиці: метеорити, що містять залізо з відповідно більшою теплопровідністю, залишилися незайманими льодова поверхня, в той час як кам'яні метеорити спливали з часом через ерозію та потоки льоду.

"Цілий шар метеоритів"

"Це говорить про те, що під льодовою поверхнею знаходиться шар широко поширених залізних метеоритів", - кажуть Еватт та його колеги. Тільки в ожеледь Ла-Пас вони захищають щільність залізних метеоритів, захованих під льодом, приблизно до одного на квадратний кілометр. З моделювання також видно, що ці «приховані» шматки не дуже глибокі, напевно, лише кілька десятків сантиметрів.

"Навіть якщо щільність" відсутніх "залізних метеоритів низька, цільові програми пошуку метеоритів були б цілком здійсненними", - кажуть дослідники. Перевага полягає на їхню думку очевидна: Особливо рідкісні кам'яні метеорити, що містять залізо, містять цінну інформацію про нашу Сонячну систему.

"Кожен новий зразок такого метеориту має потенціал опинитися в основі унікального астероїда, даючи нам зрозуміти кількість, різноманітність та еволюцію планетарних будівельних блоків у ранній Сонячній системі", - кажуть Еватт та його колеги. Крім того, нові відкриття можуть заповнити важливі прогалини в наших знаннях про взаємозв'язок між різними типами метеоритів. (Nature Communications, 2016; doi: 10.1038 / ncomms10679)

(Природа, 17.02.2016 - НВО)